Norbulk Shipping goes paperless in the Cloud

crew-management-training

from: thedigitalship.com

Ship management company Norbulk Shipping is moving towards operating ‘paperless ships’, as it migrates its IT systems to the Cloud.

The Glasgow-based ship manager is working with Cloud Technology Solutions on the project, a Google partner offering cloud migrator services.

Norbulk began the project with a pilot scheme in its Glasgow office. After running the pilot through various levels of the company for two months and receiving positive feedback, it rolled out across other management offices in Riga, Saint John New Brunswick, Manila and St Petersburg.

“We are continually developing our management systems and implementing cloud-based technology has assisted our goal of adopting paperless systems,” explained Peter Karlsen, director at Norbulk.

“With improved communications and transparency, we are able to access and interpret greater amounts of information.  The benefits to the company through this change in information flow are very real – systems do run much more efficiently as a result.”

“As far as the quality systems go and the audits we carry out on the ships, they’re pretty thorough – something that is important in today’s market because there is simply no margin for error. Standards have been set so high now and there is a greater emphasis on quality management systems, the environment, and competent crew.”

The majority of the 80-plus ships managed by Norbulk are run electronically, using the cloud-based technology for daily communication. With the use of the cloud migrator Norbulk says it was able to move e-mail, calendars, contact and appointments from its old mail server to the new cloud-based system.

“I’m always impressed when people come to the office and we are able to show them on a big screen submissions from ships, and all the documentation is there in an integrated management system,” Mr Karlsen added.

“There are still a lot of handwritten forms that need to be filled in, but everything is logged into the system electronically. We have even moved over to paperless purchasing. Everyone is now trying to reduce the amount of paper that’s around.”

“You won’t stay competitive unless you look ahead at advancements and digitisation and how that’s going to improve your businesses going forward.”

Rotterdam start met mengvormen tussen winkel- en horecafuncties

Rotterdam start met de pilot Blending010. Horeca- en Retail ondernemers uit de hele stad kunnen zich hier vanaf morgen voor aanmelden. Blending010 is de Rotterdamse versie van de landelijke pilot van de Vereniging Nederlandse Gemeenten (VNG) waarin mengvormen tussen winkel- en horecafuncties tijdelijk worden toegestaan.

Wethouder Maarten Struijvenberg (Werkgelegenheid en Economie): “Rotterdamse ondernemers moeten zo min mogelijk belemmeringen hebben. Zij moeten in staat zijn hun klanten iets extra’s te bieden om zich te onderscheiden en om klanten aan zich te binden. Met deze pilot geven we ze de ruimte om hiermee te experimenteren. Ik roep ondernemers op zich snel in te schrijven en in de pilot te laten zien wat hun mooie ideeën teweeg kunnen brengen.”

Meer ruimte voor ondernemer
In een restaurant een flesje huisgemaakte olijfolie en tapenade kopen die zo lekker was bij het voorgerecht? Een prosecco in een bruidsmodezaak om de aanschaf van een trouwjurk te vieren? Drankjes proeven in een slijterij? Binnen de huidige wet- en regelgeving is het nu niet toegestaan om dit als ondernemer aan te bieden. Onder de naam Blending010 kunnen ondernemers nu een jaar lang profiteren van ontheffingen binnen de Drank- en Horecawet en zo hun innovatieve ideeën uitvoeren.

Inschrijven
Rotterdamse retail- of horecaondernemers uit de hele stad met een innovatief idee voor blending van retail met horeca of andersom kunnen zich vanaf morgen 19 februari tot 7 maart 2016 inschrijven voor deelname via blending010@rotterdam.nl. Er mogen maximaal 25 ondernemers deelnemen aan de pilot. De ingediende ideeën worden op volgorde van binnenkomst beoordeeld op geschiktheid en volledigheid en geselecteerd voor deelname. Voorwaarden voor deelname zijn vanaf 19 februari te vinden op:www.rotterdam.nl/blending010.

Proef ‘Slimme’ lantaarnpaal voorzien van laadpunt en wifi op Rotterdam Heijplaat

Bron: Lightmotion | Foto: Lightmotion

dashboard

kabel blauwe autod

De bedrijven The New Motion en Lightwell gaan samenwerken om de ‘smart city-lantaarnpaal’ Lightmotion op de markt te brengen. De lichtmast kan worden voorzien van wifi, een oplaadpunt en cameratoezicht.

De Lightmotion-lantaarnpaal bevat sensoren, die bijvoorbeeld het lichtniveau van de led-lampen dimmen als er in de directe omgeving geen activiteit wordt gesignaleerd. Hierdoor wordt er volgens de bedrijven veel energie bespaard.

Naast sensoren kan de Lightmotion, die is ontworpen door designers van Lightwell, worden uitgerust met een wifi-toegangspunt. Daarnaast zal The New Motion, een exploitant van laadpalen, laadpunten in de lantaarnpalen integreren. Zo kunnen elektrische auto’s hun accu’s ‘voltanken’ door deze naast de Lightmotion-lantaarnpaal te parkeren. Ten slotte kan een gemeente ervoor kiezen om bepaalde lantaarnpalen ook uit te rusten met bewakingscamera’s om zo de sociale veiligheid te verbeteren.

Buitenlandse interesse

In Rotterdam is deze zomer een Lightmotion-lantaarnpaal als proef geplaatst. The New Motion en Lightwell zeggen dat er vanuit Peking en Los Angeles interesse is in het concept. Ook staat er een proefopstelling in Kopenhagen op de agenda.

video van proefproject op Rotterdam Heijplaat

What should retailers do to combat declining footfall?

source: Euclid, “U.S. Retail Benchmarks Mid-Year Report 2015”

There are many strategies that retailers can implement to combat the challenges of declining instore traffic, and deepen shopper engagement and loyalty. Some specific retail strategies we have seen emerge include:

• Stationing greeters at the door to guide the in-store experience

• Arming sales associates with iPads to look up merchandise quickly and offer check-out services from anywhere in the store

• Offering iPads in fitting rooms to allow consumers to easily find different sizes and styles

• Digital, interactive displays to show style and color comparisons

• Increasing the ease of checking out—for example, Banana Republic’s “Reserve In-Store” which allows customers to select items online, confirm availability at their nearest store and pick-up within a matter of hours

• Offering free Wi-Fi to shoppers. Research shows that a majority of shoppers rely upon their mobile device during in-store shopping sessions.

Brick-and-mortar retailers should also focus on differentiated in-store experiences, such as unique store formats and designs, and superior customer experience. Providing an omni-channel experience that connects online, mobile and offline activities to foster engagement with customers, particularly millennials, has also been a key strategy employed by retailers. Millennials demand convenience—they want discounts and they want fast fulfillment.

Researchers create super-efficient Wi-Fi

from: arstechnica, Sean Gallagher

Passive Wi-Fi consumes 1/10,000th the power of conventional wireless networks.

passive_wifi-640x307A team of computer scientists and electrical engineers from the University of Washington has developed an extremely power-efficient version of Wi-Fi wireless networking technology that consumes 10,000 times less power than the current Wi-Fi components, allowing Wi-Fi networking to be built into a much wider range of devices. The team will present a paper (PDF) with the results of their research into what they have dubbed Passive Wi-Fi at the upcoming USENIX Symposium on Networked Systems Design and Implementation in March.

Passive Wi-Fi is, as the name suggests, partially passive—it takes in radio wave energy from an outside source and reflects that signal with its data added to it. Vamsi Talla, a UW electrical engineering doctoral student and co-author of the research, explained, “All the networking, heavy-lifting and power-consuming pieces are done by the one plugged-in device. The passive devices are only reflecting to generate the Wi-Fi packets, which is a really energy-efficient way to communicate.”

The technology works much in the way Radio Frequency Identification (RFID) chips (and, more infamously, retroreflector bugs like the ones used by the Soviet Union to bug the US Embassy in Moscow) do—using a technique called backscatter communication.

Backscatter of normal Wi-Fi signals has been used in the past in experiments to create separate narrowband channels for “Internet of Things” (IoT) communications, such as with BackFi, a similar technology developed by a team at Stanford University unveiled last year. BackFi, which used existing Wi-Fi networks’ signals to generate a reflected signal, was capable of transmitting 5 megabits per second of data back to the network.

Passive Wi-Fi is compatible with normal Wi-Fi, but it uses a separate base station to generate the radio signal for its backscatter-based devices. It’s capable of handling data at speeds up to 11 megabits per second and has been tested to work at distances of over 100 feet.

Because backscatter communication only requires devices to use a tiny amount of power to modulate the reflected radio signal, Passive Wi-Fi could be used in devices that would typically use Bluetooth or another low-power wireless networking technology, with the added benefit of Wi-Fi security. It can also easily be integrated into IoT sensors and other devices, allowing them to talk directly to the cloud rather than depend on another device (such as a smartphone or PC) to act as an intermediary.

Purple WiFi evolves into Purple, the Intelligent Spaces company

rebrand-press-release

January 18, 2016: Purple WiFi, the cloud-based marketing and analytics WiFi software company, today becomes Purple, the intelligent spaces software company, to better reflect the organisation’s wider scope of focus.

Since 2012, Purple has been changing the WiFi landscape starting with easy to access social WiFi for the customer and a range of WiFi marketing and analytics tools for venues to enable better understanding of, and communications with, their customers.

Purple has worked with flagship customers, such as Molson Coors, Legoland, Jaguar, United Wireless Arena, City of York and TUI, to evolve its offering beyond WiFi analytics alone to encompass a wider range of data elements within a venue, as more objects become connected to the internet.

As a result, Purple is in a fantastic position to take the lead in visualising data about any physical space, pulling in all sorts of data points, including sensors, security cameras and even overlaying weather data onto purchase pattern data. When this is combined with the information already available through WiFi data, Purple plans to be able to help brands to predict behaviour. 

Purple refers to this process as ‘Intelligent Spaces’ and can help brands to learn more about their location, customer base and help them to take action.

The evolved Purple offering includes a selection of products and features suitable for both small business and for enterprise.

Small businesses can continue to take advantage of Purple’s free guest WiFi product and purchase a cloud software license, which allows open access to marketing and analytics tools.

Enterprise customers have the option of four product lines: WiFi, Location, and two new offerings; Fusion and BYOD.

  • Purple WiFi is the well-established guest WiFi, analytics and marketing product.
  • Purple Location is a location based services* product that works to actually pinpoint devices, enable heatmapping, provide zone flow information and enable journey management.
  • Purple Fusion is the latest offering, enabling connection to any type of data source, which can then be analysed and actioned. A variety of different data sources will be utilised to harvest information about any physical space.
  • Purple Provision is a commercial product more suitable for businesses, enabling a completely secure guest and staff WiFi environment. This uses automatic certificate provisioning instead of WPA or other encrypted WiFi SSID’s, which are intrinsically insecure for a BYOD environment.

Camden Market is already taking advantage of Purple’s services. This includes providing free WiFi throughout the market, and along the main shopping street stretching through to the customer’s access point at Camden tube station. This means that if a user downloads Camden’s market application, a free coffee can be redeemed in the market straight away from one of five different traders, bringing the customer into the retail centre.

In addition, Camden Market is working to introduce Wayfinding as the market is a maze of interesting shops and food stalls and intends to visualise more data sources such as beacon data and security camera data moving forward.

Charles Butler, CEO at Market Tech, comments: “Smart locations, such as Camden Market, are investing in technology to bring a richer and more useful experience to customers, while allowing individual businesses to attract customers and push offers to mobile devices. Purple has enabled us to make that objective a reality via an easy to administer system, which delivers measureable returns.”

Sir Terry Leahy, Purple Board Director, comments: The scope for Purple’s ‘Intelligent Spaces’ to help retailers foster better connections with customers both offline and online is tremendous – and could herald an exciting new era for the high street. 

The data available can enhance the planning and efficiency of physical retail spaces. When businesses ask the right questions, and take action based on learning, they have an invaluable tool to help them build loyalty and trust.

Gavin Wheeldon, CEO at Purple, comments: “The world moves fast, and at Purple we are not afraid to change our brand and product to move with it. WiFi marketing and data is still and always will be the core of our business, but we’ve decided we need to offer more than WiFi analytics alone to truly understand what is going on in a venue.

“If you can collect the data about any physical space, including WiFi data, we can visualise it. We are calling this ‘intelligent spaces’ and it will change the way venues understand and communicate with their customers.”

* All of Purple’s location services to date have used WiFi as the source of X,Y coordinates. Moving forward, X,Y data sources will change. For example, some Purple customer deployments are now using GPS as a location source. Purple is also exploring BLE (Bluetooth Low Energy) as an indoor positioning application, and in the future more sources such as intelligent lighting will be added as the market matures.

For our new product video.

REtail wordt MEtail

Huib Lubbers, directeur Retail Management Center

Jaaroverzicht 2015: REtail wordt MEtail

Met een storm aan surseances en faillissementen van retail-iconen als V&D, DA en Dolcis in de maand december, sluiten we een onstuimig retailjaar af. Dat de fysieke winkelstraat rustiger wordt doordat de consument anders winkelt dan voorheen, is geen nieuws. Wat wel vaak tot verwarring leidt, is de aanname dat webwinkelen het straatwinkelen vervangt en dat jongeren straks geen fysieke winkels meer zouden bezoeken. Ze kopen alles online vanwege hun digitale behendigheid en kiezen voor snelheid en gemak. Cijfers over het feitelijke koopgedrag van de consument tonen een ander beeld en lijken op de achtergrond te geraken door het sentiment dat toch alles digitaal wordt zoals reizen boeken, radio luisteren en naar de winkel gaan. Het vak detailhandel werkt zelf mee aan dat ongenuanceerde beeld, de sector is immers een verzamelnaam van tientallen branches waar voedsel, producten en diensten voor het gemak allemaal onder dezelfde noemer worden geschaard.

REtail wordt MEtail

De retailsector was bijna 100 mld groot in 2015, waarbij bijna 15 mld via het web en 85 mld via de winkel werd verkocht. Dat online-aandeel lijkt nog niet zo groot, maar als het aankoopproces wordt geanalyseerd, speelt het web een veel belangrijkere rol. Het ROPO-effect (Research Online, Purchase Offline) wordt voor de non-food sector door Accenture op 88% geschat. Met andere woorden: bijna negen van de tien producten die we in de winkel kopen, is eerder via een smartphone, tablet, laptop, desktop, smartwatch, of ander digitaal device online bekeken en vergeleken.

De consument draait meer dan ooit aan de knoppen van het koopproces en gebruikt daarvoor massaal het internet. De consument bepaalt wat, wanneer en waar hij koopt. Dat hij dat voor boodschappen anders doet dan voor een boormachine of een nieuw overhemd, is meer en meer gemeengoed geworden. Nu ook vaststaat dat diezelfde consument het oriëntatie- en koopgedrag per moment wisselt afhankelijk van de gewenste snelheid, maakt de voorspelbaarheid nog lastiger. De detailhandel verandert van aanbodgestuurd naar vraaggestuurd. Van productgedreven naar klantgedreven en van beschikbaarheid naar bereikbaarheid. REtail wordt MEtail! 85E7EBC3-1663-43B4-A7B3-25A40EE38DEB

De consument van 2015: 15 feiten op een rij

Laten we het feitelijke winkelgedrag van de consument in 2015 eens onder de loep nemen. Zusterbedrijf CityTraffic meet 24/7 met wifi-sensoren de drukte in de winkelstraten en partner Wakoopa meet via slimme software het koop- en surfgedrag op het web. Doordat wij volcontinu het feitelijke koopgedrag dagelijks meten, zijn we niet meer afhankelijk van wat consumenten zeggen, maar wat ze doen. We zagen de volgende opvallende shopper insights:

Offline shoppen

  • Sinds het hoogtepunt in 2007 zijn de drukte aantallen fors gedaald met uitschieters van 5% per jaar. In 2015 was het 1,1% minder druk in de winkelstraten dan in 2014. Het lijkt alsof de forse daling in passantenaantallen achter ons ligt. Maar waakzaamheid is geboden.
  • Het jaar heeft een sterk wisselend en opvallend seizoensbeeld. Het voorjaar en de decembermaand (+4%) waren relatief drukke maanden ten opzichte van vorig jaar. De zomermaanden en eerste maanden van de herfst waren beduidend rustiger dan vorig jaar. Een beeld dat we grosso modo ook in België terugzien, hoewel de terreurdreiging in november en december zeer rustige straten liet zien ten opzichte van een jaar eerder.
  • Ook waren er onderlinge verschillen tussen de Nederlandse regio’s. Alleen in het zuiden waren de winkelstraten drukker dan in 2014. In het noorden, oosten en westen daalden de drukte aantallen juist.
  • De drukste maand van het jaar bleef traditioneel de maand december.
  • De drukste dag van het jaar was traditioneel de zaterdag voor Kerst, 19e december.
  • De rustigste dag van alle winkeldagen in 2015 was maandag 31 augustus.
  • De zaterdagen blijven afnemen in drukte. Toch is het nog steeds de drukste winkeldag in de week. Daar waar de permanente koopzondag wat langer is ingeburgerd, zien we zondagen die al drukker zijn dan de zaterdag. Over het algemeen zien we dat de dagen van de week naar elkaar toe groeien door een afname van de drukte op, donderdag, vrijdag en zaterdag en een toename van de drukte op de maandag, dinsdag en woensdag.
  • De koopavond is qua drukte op zijn retour, maar toch lijkt er een wens te zijn voor avond winkelen. Sommige steden kennen een teruggang van de drukte op koopavonden van wel 50%. De donderdagavond daalt met 31% en de vrijdagavond met 20%. Steden waar de zondagopening al meer dan 10 jaar gemeengoed is, laten een stabielere koopavond drukte zien.
  • We zien een lichte trend naar later op de dag winkelen. Het drukste moment op de dag in de binnenstad ligt nu op 15.00 uur. Steden in het zuiden laten een piek zien rond 15.30 uur en in Antwerpen is de piek zelfs om 16.30 uur. Het sluiten van de winkels om 18.00 uur past niet meer in het huidige winkelgedrag.
  • Nog steeds loopt gemiddeld 98% van alle mensen een winkel op straat voorbij. Hier lijken de kansen voor retailers te liggen om hun omzetten in de fysieke winkel te verhogen.

31BF3413-A213-46B5-BFDE-E36E74284D4B

Online shopping

  • Op shoppingsites (e-commerce) was de wekelijkse drukte in 2015 vergelijkbaar met 2014. Opvallend is dat de sterke groei in het webbrowsen van de laatste jaren aan het afnemen is. De omzet in e-commerce groeit wel gestaag door.
  • Een duidelijke stijging van de online warenhuizen die ten koste gaat van de speciaalzaken online.
  • Het seizoensbeeld op het web liet wel een ander plaatje zien dan een jaar eerder. Juist in het voorjaar en in de laatste maanden van het jaar werd er minder gebrowsed en in de zomer werd er meer gebrowsed.
  • Zondag is de beste koopdag op het web, kort gevolgd door de maandag. Blijkbaar zorgt de zondag -net als in bij de fysieke winkels- voor een atmosfeer om geld uit te geven. Opvallend is de rustige vrijdag waarop mensen blijkbaar andere dingen te doen hebben.

CD6AFD03-8396-40E4-BBF3-35F6910F3E99

Alle inspanningen ten spijt: de consument bepaalt

Kortom het gedrag van consumenten verandert en wordt beïnvloedt. Of het nu de techniek van het online oriënteren, het openen van een vestiging van een populaire winkel als Action of Primark in de buurt, een V&D die uit een binnenstad vertrekt, een nieuwe passage die het winkelrondje van de bezoekers verandert, de opening van een grote XL supermarkt die consumenten wegtrekt uit de supermarkt om de hoek, een binnenstad die aantrekkelijker wordt door de combinatie met een museum, expositie of nieuwe versmarkt; de consument bepaalt waar hij gaat kopen. En bepaalt hiermee welke veranderingen leiden tot structurele veranderingen binnen de winkelgebieden.

Van vragen naar meten, van gissen naar weten

Door het voortdurend monitoren van het koop- en loopgedrag kun je de effecten op winkelgebieden inschatten en de juiste beslissingen nemen om de consument goed te blijven bedienen. Laat de consument doelgericht naar de rand van de stad gaan, laat hem vermaak in de binnenstad vinden en laat daartussen slimme boodschappencentra met meerdere en grotere supermarkten ontstaan. Er zijn nu en straks simpelweg te veel winkels en deze moeten slim worden gesaneerd om aantrekkelijke winkelgebieden over te houden. Niet in alle winkelgebieden met een kaasschaaf erover, maar kies bewust voor de sterke gebieden en ondersteun deze maximaal. Stel de consument centraal, meet waar men winkelt en al snel wordt de footprint van de nieuwe Nederlandse detailhandelsstructuur duidelijk.

Beter om binnensteden te redden dan winkelketens

Het Financieele Dagblad, Kees Verhoeven
Stop de race tussen ambitieuze wethouders die zich laten verleiden door projectontwikkelaars met mooie winkelplannen

Vlak voor Kerst maakten kort achter elkaar winkelgroep Macintosh (Dolcis, Scapino en Manfield), drogisterijketen DA en warenhuis V&D bekend uitstel van betaling te hebben aangevraagd.Inmiddels zijn ze bijna alle failliet. Retaildeskundigen reageerden somber en het kabinet gaf direct aan V&D te willen helpen met een doorstart. In plaats van te focussen op noodlijdende winkelketens moeten overheden zorgen dat de binnensteden aantrekkelijk blijven.

Afgaande op de paniekerige reacties zou je haast denken dat de problemen bij genoemde winkelbedrijven als donderslag bij heldere hemel komen.

Het tegendeel is waar. Moordende concurrentie heeft de retailsector altijd gekenmerkt en middelmaat verliest het al sinds jaar en dag van prijsvechters en hoogwaardig aanbod. Daar komt bij dat binnensteden en hun winkelstraten de afgelopen twintig jaar structureel onder druk zijn geraakt. De oorzaak kent iedereen: wildgroei van grootschalige winkelcentra aan de randen van de stad gecombineerd met de snelle opkomst van online shoppen.

Dat dit lijdt tot de neergang van trotse winkelketens die decennia lang het straatbeeld hebben gedomineerd, is een drama voor de werknemers. Voor hen is een goed sociaal plan op zijn plaats.

Maar voor het winkelpubliek hoeft de overheid V&D en DA niet te redden. Het echte probleem zijn straten vol lege winkelpanden die onze binnensteden uithollen. Rijksoverheid, provincies en gemeenten moeten samen hun schouders zetten onder het bestrijden van leegstand.

Zodat onze binnensteden ook in de 21e eeuw hun sociale en economische waarde behouden.

Het is mooi dat het kabinet vorig jaar een Agenda Stad heeft aangekondigd.

Maar we hebben er sindsdien weinig meer van gehoord. De aanpak is versnipperd over verschillende ministeries. Het wordt hoog tijd dat verantwoordelijk minister Plasterk met iets concreets komt.

Bijvoorbeeld het moderniseren van regelgeving. Zoals de drank- en horecawet.

Waarom moest een eigenaresse van een theewinkeltje in Dordrecht vijf jaar strijden om ook thee te mogen serveren?

Waarom mag een boekwinkel in Maarn geen bankje voor de deur zetten? En wat te denken van die horeca-ondernemer in Utrecht die van de brandweer zijn brandblusser hoog moest ophangen, waarna hij door de Voedsel- en Warenautoriteit gesommeerd werd deze weer lager te plaatsen? Deze overdaad aan regels schrikt ondernemers af die met een nieuw initiatief een leegstaand pand kunnen opvullen.

Ook het huurrecht behoeft aanpassing.

Zodat flexibele huren gebaseerd op omzet of aantallen passanten beter mogelijk worden en starters niet gelijk de hoofdprijs betalen. En de recente bezuiniging op de aanpak van winkelcriminaliteit moet worden teruggedraaid.

Naast het Rijk moeten ook provincies in actie komen. Ze vormen niet de krachtigste bestuurslaag, maar kunnen wel het verschil maken bij de ruimtelijke inrichting van Nederland. Sinds 2004 zijn zij verantwoordelijk voor het toetsen van gemeentelijke bouwplannen en het voorkomen van overdaad. Helaas hebben zij zich veel te passief opgesteld.

Met als resultaat een ‘race to the bottom’ tussen ambitieuze wethouders die zich laten verleiden door projectontwikkelaars met veelbelovende winkelplannen.

In plaats van terughoudendheid moeten alle twaalf provincies hun verantwoordelijkheid nemen en gemeentelijke bouwplannen durven schrappen. Enkel projecten waar aantoonbaar behoefte aan is, zoals een winkelcentrum bij een nieuwbouwwijk, mogen nog doorgang vinden. Anders kwijnen binnensteden en dorpskernen verder weg.

Tot slot de gemeenten. Zij hebben de sleutel in handen. Naast een cultuurverandering die hergebruik van bestaand vastgoed boven nieuwbouw stelt, kunnen lokale wethouders veel doen om hun winkelstraten nieuwe impulsen te geven. Laat Breda als voorbeeld dienen.

Daar koos het stadsbestuur een paar jaar geleden voor een compacte stad zonder ‘shopping malls’ aan de randen. Ondernemers die zelf produceren krijgen betaalbare winkelruimte aangeboden in de kleine straatjes rond de Grote Markt.

Maar gemeenten kunnen veel meer doen. Stimuleer wonen boven winkels, zodat winkelstraten in de binnenstad na sluitingstijd niet stil en verlaten zijn. Organiseer een goed verkeers- en parkeersysteem. Realiseer nieuwe fietsenstallingen op strategische plekken, bijvoorbeeld rondom het winkel- en uitgaansgebied, zodat die voetgangersgebieden fietsvrij blijven. Hou de lokale lasten laag. Verleen vergunningen binnen zes weken. Ondersteun het instellen van een lokaal ondernemersfonds. Biedt culturele ondernemers ruimte voor tijdelijk gebruik van winkels voor pop-up stores of kunstateliers. Organiseer overleg tussen winkeliers en vastgoedorganisaties.

Stuk voor stuk maatregelen die gemeenten morgen kunnen doorvoeren en die deels zijn opgenomen in de Retailagenda van de rijksoverheid.

Leegstand in winkelstraten hoeft geen voldongen feit te zijn. Als we nu de krachten bundelen, kan de spiraal van verschraling doorbroken worden en krijgen we weer bruisende binnensteden.

Kees Verhoeven is woordvoerder Economische Zaken voor D66 in de Tweede Kamer.

Vodafone test 4G met extra bandbreedte via wifi-frequenties

vodafone-test-4g-met-extra-bandbreedte-via-wifi-frequenties

bron: nu.nl

Vodafone heeft een test uitgevoerd waarbij de bestaande 4G-frequenties worden aangevuld door frequenties die normaal gebruikt worden door wifi-netwerken.

In de toekomst moet deze techniek zorgen voor extra bandbreedte op het immer drukker wordende 4G-netwerk, meldt de provider woensdag. De snelheid en capaciteit van het netwerk moeten met de extra frequenties ook in de toekomst voldoende blijven.

KPN, Vodafone, T-Mobile en Tele2 kochten in 2012 voor in totaal 3,8 miljard euro speciale 4G-frequenties. De wifi-frequenties die Vodafone tijdens de test gebruikte zijn “vergunningvrij” en kunnen dus worden ingezet zonder dat er een nieuwe veiling hoeft te worden gehouden.

Goede match
Het gaat om frequenties in de 5 GHz-band. Die wordt al gebruikt door moderne routers om snelle wifi-netwerken op te zetten. De relatief hoge frequentie zorgt voor een hoge internetsnelheid, maar heeft wel een vrij beperkt bereik. Vermoedelijk zijn de extra frequenties vooral geschikt voor gebruik in drukke gebieden, waar extra capaciteit nodig is.

Volgens Vodafone was er bij het gebruik van zowel 4G als wifi in dezelfde frequentieband een “goede match mogelijk”. De twee zouden dus niet op elkaar moeten storen. De provider zegt een techniek te gebruiken die uitzoekt waar in de 5 GHz-band ongebruikte ruimte over is. Ook als wifi en 4G hetzelfde kanaal delen moet het mogelijk zijn om te voorkomen dat een storing ontstaat.

Vodafone zegt te hopen dat de combinatietechniek wordt opgenomen in de 3GPP-standaard, die door providers, netwerkbouwers en makers van smartphones wordt gehanteerd. Dat gebeurt op zijn vroegst in 2016. Voor die tijd zal Vodafone de techniek in ieder geval niet in de praktijk uitrollen.

Hotels invest to improve Wi-Fi for guests

635793806958004423-XXX-BIZ-TRAVEL-EXTENDED-STAY-3-24363287

from: USA Today

Nowadays, business travelers want to hop on the Internet quickly, whether it’s for work or to stream their favorite TV shows at the end of a long day. And hotels have gotten the message, investing heavily in the infrastructure that’s necessary to make it happen.

A new report released by NYU’s School of Professional Studies projects that the U.S. lodging industry will spend a record $6.4 billion on capital expenditures this year, and upgrading Internet service is often one of the top priorities.

“It is one of the more common capital expenditures,” says Bjorn Hanson, the NYU clinical professor who authored the study, adding that the typical amount spent by a hotel to improve Internet service is $40,000.

And while some hotels, particularly more expensive, luxury properties, tend to charge for Internet access, the upgrades taking place throughout the industry are not about fees but keeping customers happy.

“The investment has been more about customer satisfaction than any enhancing of revenue,” Hanson says. “Whether people are paying for it or not, if they can’t get access or keep getting bounced off, it’s a ‘dissatisfier.’”

Many Marriott hotels are bolstering Internet offerings by improving access points, routers and wiring of the local area network around the individual property, says John Wolf, a Marriott spokesman. Those upgrades help improve Internet speed and reliability.

At Starwood, more than 50% of guests were connecting to hotel Wi-Fi as of 2014, and up to 75% of the devices being used to tap into the Internet are mobile.

To meet the demand, the company has boosted standards for its hotels each of the past three years to make Wi-Fi offerings more robust. Its properties are augmenting or replacing Wi-Fi equipment and working with their ISPs to expand bandwith. Starwood is also requiring all of its hotels to bring in independent third parties to conduct surveys and confirm that the property’s Wi-Fi adheres to Starwood’s requirements.

“It’s pretty simple,” says Brennan Gildersleeve, Starwood’s vice president of brand and guest technology. “More and more guests are connecting more and more devices all while enjoying media-rich content. Our hotels are continually investing in Wi-Fi improvements to satisfy this demand.”

Hilton Hotels have also been boosting their Wi-Fi technology. “Wi-Fi is the most widely used on-property amenity according to our customer satisfaction data,‘’ says Jim Holthouser, executive vice president, global brands, Hilton Worldwide. “We give guests the ability to choose how they want to connect during their stay and we’ve built the infrastructure to provide an easy and consistent online experience at our hotels globally.”

At some hotels, complimentary Wi-Fi is offered as a perk to the most loyal guests.

For instance, though certain hotel families under the Starwood brand, like Element andSt. Regis, offer free Internet access to all guests, and all hotels have certain spaces that are free hot spots, other properties within the Starwood family provide complimentary access specifically to members of Starwood’s loyalty program who book directly through hotel channels.

Similarly, members of Hilton HHonors, the brand’s loyalty program, who reserve a room through Hilton or associated channels, get complimentary Wi-Fi at Hilton hotels worldwide.“Guests may choose between two different Internet speeds,” Holthouser says, “standard Internet access, suitable for those guests looking to send emails or browse the Web, and premium access, which provides faster speeds to stream video or enjoy other bandwidth-intensive applications.’’

In the Marriott family of hotels, the JW Marriott Essex House in Manhattan has seen the benefits of its Internet investment firsthand.

“When the opportunity to have streaming Netflix, Hulu, Crackle and Pandora arose earlier this year,”  says Kathleen Duffy, a spokeswoman for Marriott International, “the hotel was already in place with heightened bandwidth, allowing fast or even faster streaming than in one’s own home.”

But across the hotel sector, some business travelers say more has to be done.

“Most high-speed internet at hotels is really just medium-speed Internet, and it is getting slower as more devices access overworked infrastructure,” says Doug Houseman of Plymouth, Mich. A vice president of technical innovation and member of USA TODAY’s panel of Road Warriors, he added that “most hotels need to rethink the amount of bandwidth they have available. In 2000, it was fine. In 2015, not so much.”