What should retailers do to combat declining footfall?

source: Euclid, “U.S. Retail Benchmarks Mid-Year Report 2015”

There are many strategies that retailers can implement to combat the challenges of declining instore traffic, and deepen shopper engagement and loyalty. Some specific retail strategies we have seen emerge include:

• Stationing greeters at the door to guide the in-store experience

• Arming sales associates with iPads to look up merchandise quickly and offer check-out services from anywhere in the store

• Offering iPads in fitting rooms to allow consumers to easily find different sizes and styles

• Digital, interactive displays to show style and color comparisons

• Increasing the ease of checking out—for example, Banana Republic’s “Reserve In-Store” which allows customers to select items online, confirm availability at their nearest store and pick-up within a matter of hours

• Offering free Wi-Fi to shoppers. Research shows that a majority of shoppers rely upon their mobile device during in-store shopping sessions.

Brick-and-mortar retailers should also focus on differentiated in-store experiences, such as unique store formats and designs, and superior customer experience. Providing an omni-channel experience that connects online, mobile and offline activities to foster engagement with customers, particularly millennials, has also been a key strategy employed by retailers. Millennials demand convenience—they want discounts and they want fast fulfillment.

Researchers create super-efficient Wi-Fi

from: arstechnica, Sean Gallagher

Passive Wi-Fi consumes 1/10,000th the power of conventional wireless networks.

passive_wifi-640x307A team of computer scientists and electrical engineers from the University of Washington has developed an extremely power-efficient version of Wi-Fi wireless networking technology that consumes 10,000 times less power than the current Wi-Fi components, allowing Wi-Fi networking to be built into a much wider range of devices. The team will present a paper (PDF) with the results of their research into what they have dubbed Passive Wi-Fi at the upcoming USENIX Symposium on Networked Systems Design and Implementation in March.

Passive Wi-Fi is, as the name suggests, partially passive—it takes in radio wave energy from an outside source and reflects that signal with its data added to it. Vamsi Talla, a UW electrical engineering doctoral student and co-author of the research, explained, “All the networking, heavy-lifting and power-consuming pieces are done by the one plugged-in device. The passive devices are only reflecting to generate the Wi-Fi packets, which is a really energy-efficient way to communicate.”

The technology works much in the way Radio Frequency Identification (RFID) chips (and, more infamously, retroreflector bugs like the ones used by the Soviet Union to bug the US Embassy in Moscow) do—using a technique called backscatter communication.

Backscatter of normal Wi-Fi signals has been used in the past in experiments to create separate narrowband channels for “Internet of Things” (IoT) communications, such as with BackFi, a similar technology developed by a team at Stanford University unveiled last year. BackFi, which used existing Wi-Fi networks’ signals to generate a reflected signal, was capable of transmitting 5 megabits per second of data back to the network.

Passive Wi-Fi is compatible with normal Wi-Fi, but it uses a separate base station to generate the radio signal for its backscatter-based devices. It’s capable of handling data at speeds up to 11 megabits per second and has been tested to work at distances of over 100 feet.

Because backscatter communication only requires devices to use a tiny amount of power to modulate the reflected radio signal, Passive Wi-Fi could be used in devices that would typically use Bluetooth or another low-power wireless networking technology, with the added benefit of Wi-Fi security. It can also easily be integrated into IoT sensors and other devices, allowing them to talk directly to the cloud rather than depend on another device (such as a smartphone or PC) to act as an intermediary.

Purple WiFi evolves into Purple, the Intelligent Spaces company


January 18, 2016: Purple WiFi, the cloud-based marketing and analytics WiFi software company, today becomes Purple, the intelligent spaces software company, to better reflect the organisation’s wider scope of focus.

Since 2012, Purple has been changing the WiFi landscape starting with easy to access social WiFi for the customer and a range of WiFi marketing and analytics tools for venues to enable better understanding of, and communications with, their customers.

Purple has worked with flagship customers, such as Molson Coors, Legoland, Jaguar, United Wireless Arena, City of York and TUI, to evolve its offering beyond WiFi analytics alone to encompass a wider range of data elements within a venue, as more objects become connected to the internet.

As a result, Purple is in a fantastic position to take the lead in visualising data about any physical space, pulling in all sorts of data points, including sensors, security cameras and even overlaying weather data onto purchase pattern data. When this is combined with the information already available through WiFi data, Purple plans to be able to help brands to predict behaviour. 

Purple refers to this process as ‘Intelligent Spaces’ and can help brands to learn more about their location, customer base and help them to take action.

The evolved Purple offering includes a selection of products and features suitable for both small business and for enterprise.

Small businesses can continue to take advantage of Purple’s free guest WiFi product and purchase a cloud software license, which allows open access to marketing and analytics tools.

Enterprise customers have the option of four product lines: WiFi, Location, and two new offerings; Fusion and BYOD.

  • Purple WiFi is the well-established guest WiFi, analytics and marketing product.
  • Purple Location is a location based services* product that works to actually pinpoint devices, enable heatmapping, provide zone flow information and enable journey management.
  • Purple Fusion is the latest offering, enabling connection to any type of data source, which can then be analysed and actioned. A variety of different data sources will be utilised to harvest information about any physical space.
  • Purple Provision is a commercial product more suitable for businesses, enabling a completely secure guest and staff WiFi environment. This uses automatic certificate provisioning instead of WPA or other encrypted WiFi SSID’s, which are intrinsically insecure for a BYOD environment.

Camden Market is already taking advantage of Purple’s services. This includes providing free WiFi throughout the market, and along the main shopping street stretching through to the customer’s access point at Camden tube station. This means that if a user downloads Camden’s market application, a free coffee can be redeemed in the market straight away from one of five different traders, bringing the customer into the retail centre.

In addition, Camden Market is working to introduce Wayfinding as the market is a maze of interesting shops and food stalls and intends to visualise more data sources such as beacon data and security camera data moving forward.

Charles Butler, CEO at Market Tech, comments: “Smart locations, such as Camden Market, are investing in technology to bring a richer and more useful experience to customers, while allowing individual businesses to attract customers and push offers to mobile devices. Purple has enabled us to make that objective a reality via an easy to administer system, which delivers measureable returns.”

Sir Terry Leahy, Purple Board Director, comments: The scope for Purple’s ‘Intelligent Spaces’ to help retailers foster better connections with customers both offline and online is tremendous – and could herald an exciting new era for the high street. 

The data available can enhance the planning and efficiency of physical retail spaces. When businesses ask the right questions, and take action based on learning, they have an invaluable tool to help them build loyalty and trust.

Gavin Wheeldon, CEO at Purple, comments: “The world moves fast, and at Purple we are not afraid to change our brand and product to move with it. WiFi marketing and data is still and always will be the core of our business, but we’ve decided we need to offer more than WiFi analytics alone to truly understand what is going on in a venue.

“If you can collect the data about any physical space, including WiFi data, we can visualise it. We are calling this ‘intelligent spaces’ and it will change the way venues understand and communicate with their customers.”

* All of Purple’s location services to date have used WiFi as the source of X,Y coordinates. Moving forward, X,Y data sources will change. For example, some Purple customer deployments are now using GPS as a location source. Purple is also exploring BLE (Bluetooth Low Energy) as an indoor positioning application, and in the future more sources such as intelligent lighting will be added as the market matures.

For our new product video.

REtail wordt MEtail

Huib Lubbers, directeur Retail Management Center

Jaaroverzicht 2015: REtail wordt MEtail

Met een storm aan surseances en faillissementen van retail-iconen als V&D, DA en Dolcis in de maand december, sluiten we een onstuimig retailjaar af. Dat de fysieke winkelstraat rustiger wordt doordat de consument anders winkelt dan voorheen, is geen nieuws. Wat wel vaak tot verwarring leidt, is de aanname dat webwinkelen het straatwinkelen vervangt en dat jongeren straks geen fysieke winkels meer zouden bezoeken. Ze kopen alles online vanwege hun digitale behendigheid en kiezen voor snelheid en gemak. Cijfers over het feitelijke koopgedrag van de consument tonen een ander beeld en lijken op de achtergrond te geraken door het sentiment dat toch alles digitaal wordt zoals reizen boeken, radio luisteren en naar de winkel gaan. Het vak detailhandel werkt zelf mee aan dat ongenuanceerde beeld, de sector is immers een verzamelnaam van tientallen branches waar voedsel, producten en diensten voor het gemak allemaal onder dezelfde noemer worden geschaard.

REtail wordt MEtail

De retailsector was bijna 100 mld groot in 2015, waarbij bijna 15 mld via het web en 85 mld via de winkel werd verkocht. Dat online-aandeel lijkt nog niet zo groot, maar als het aankoopproces wordt geanalyseerd, speelt het web een veel belangrijkere rol. Het ROPO-effect (Research Online, Purchase Offline) wordt voor de non-food sector door Accenture op 88% geschat. Met andere woorden: bijna negen van de tien producten die we in de winkel kopen, is eerder via een smartphone, tablet, laptop, desktop, smartwatch, of ander digitaal device online bekeken en vergeleken.

De consument draait meer dan ooit aan de knoppen van het koopproces en gebruikt daarvoor massaal het internet. De consument bepaalt wat, wanneer en waar hij koopt. Dat hij dat voor boodschappen anders doet dan voor een boormachine of een nieuw overhemd, is meer en meer gemeengoed geworden. Nu ook vaststaat dat diezelfde consument het oriëntatie- en koopgedrag per moment wisselt afhankelijk van de gewenste snelheid, maakt de voorspelbaarheid nog lastiger. De detailhandel verandert van aanbodgestuurd naar vraaggestuurd. Van productgedreven naar klantgedreven en van beschikbaarheid naar bereikbaarheid. REtail wordt MEtail! 85E7EBC3-1663-43B4-A7B3-25A40EE38DEB

De consument van 2015: 15 feiten op een rij

Laten we het feitelijke winkelgedrag van de consument in 2015 eens onder de loep nemen. Zusterbedrijf CityTraffic meet 24/7 met wifi-sensoren de drukte in de winkelstraten en partner Wakoopa meet via slimme software het koop- en surfgedrag op het web. Doordat wij volcontinu het feitelijke koopgedrag dagelijks meten, zijn we niet meer afhankelijk van wat consumenten zeggen, maar wat ze doen. We zagen de volgende opvallende shopper insights:

Offline shoppen

  • Sinds het hoogtepunt in 2007 zijn de drukte aantallen fors gedaald met uitschieters van 5% per jaar. In 2015 was het 1,1% minder druk in de winkelstraten dan in 2014. Het lijkt alsof de forse daling in passantenaantallen achter ons ligt. Maar waakzaamheid is geboden.
  • Het jaar heeft een sterk wisselend en opvallend seizoensbeeld. Het voorjaar en de decembermaand (+4%) waren relatief drukke maanden ten opzichte van vorig jaar. De zomermaanden en eerste maanden van de herfst waren beduidend rustiger dan vorig jaar. Een beeld dat we grosso modo ook in België terugzien, hoewel de terreurdreiging in november en december zeer rustige straten liet zien ten opzichte van een jaar eerder.
  • Ook waren er onderlinge verschillen tussen de Nederlandse regio’s. Alleen in het zuiden waren de winkelstraten drukker dan in 2014. In het noorden, oosten en westen daalden de drukte aantallen juist.
  • De drukste maand van het jaar bleef traditioneel de maand december.
  • De drukste dag van het jaar was traditioneel de zaterdag voor Kerst, 19e december.
  • De rustigste dag van alle winkeldagen in 2015 was maandag 31 augustus.
  • De zaterdagen blijven afnemen in drukte. Toch is het nog steeds de drukste winkeldag in de week. Daar waar de permanente koopzondag wat langer is ingeburgerd, zien we zondagen die al drukker zijn dan de zaterdag. Over het algemeen zien we dat de dagen van de week naar elkaar toe groeien door een afname van de drukte op, donderdag, vrijdag en zaterdag en een toename van de drukte op de maandag, dinsdag en woensdag.
  • De koopavond is qua drukte op zijn retour, maar toch lijkt er een wens te zijn voor avond winkelen. Sommige steden kennen een teruggang van de drukte op koopavonden van wel 50%. De donderdagavond daalt met 31% en de vrijdagavond met 20%. Steden waar de zondagopening al meer dan 10 jaar gemeengoed is, laten een stabielere koopavond drukte zien.
  • We zien een lichte trend naar later op de dag winkelen. Het drukste moment op de dag in de binnenstad ligt nu op 15.00 uur. Steden in het zuiden laten een piek zien rond 15.30 uur en in Antwerpen is de piek zelfs om 16.30 uur. Het sluiten van de winkels om 18.00 uur past niet meer in het huidige winkelgedrag.
  • Nog steeds loopt gemiddeld 98% van alle mensen een winkel op straat voorbij. Hier lijken de kansen voor retailers te liggen om hun omzetten in de fysieke winkel te verhogen.


Online shopping

  • Op shoppingsites (e-commerce) was de wekelijkse drukte in 2015 vergelijkbaar met 2014. Opvallend is dat de sterke groei in het webbrowsen van de laatste jaren aan het afnemen is. De omzet in e-commerce groeit wel gestaag door.
  • Een duidelijke stijging van de online warenhuizen die ten koste gaat van de speciaalzaken online.
  • Het seizoensbeeld op het web liet wel een ander plaatje zien dan een jaar eerder. Juist in het voorjaar en in de laatste maanden van het jaar werd er minder gebrowsed en in de zomer werd er meer gebrowsed.
  • Zondag is de beste koopdag op het web, kort gevolgd door de maandag. Blijkbaar zorgt de zondag -net als in bij de fysieke winkels- voor een atmosfeer om geld uit te geven. Opvallend is de rustige vrijdag waarop mensen blijkbaar andere dingen te doen hebben.


Alle inspanningen ten spijt: de consument bepaalt

Kortom het gedrag van consumenten verandert en wordt beïnvloedt. Of het nu de techniek van het online oriënteren, het openen van een vestiging van een populaire winkel als Action of Primark in de buurt, een V&D die uit een binnenstad vertrekt, een nieuwe passage die het winkelrondje van de bezoekers verandert, de opening van een grote XL supermarkt die consumenten wegtrekt uit de supermarkt om de hoek, een binnenstad die aantrekkelijker wordt door de combinatie met een museum, expositie of nieuwe versmarkt; de consument bepaalt waar hij gaat kopen. En bepaalt hiermee welke veranderingen leiden tot structurele veranderingen binnen de winkelgebieden.

Van vragen naar meten, van gissen naar weten

Door het voortdurend monitoren van het koop- en loopgedrag kun je de effecten op winkelgebieden inschatten en de juiste beslissingen nemen om de consument goed te blijven bedienen. Laat de consument doelgericht naar de rand van de stad gaan, laat hem vermaak in de binnenstad vinden en laat daartussen slimme boodschappencentra met meerdere en grotere supermarkten ontstaan. Er zijn nu en straks simpelweg te veel winkels en deze moeten slim worden gesaneerd om aantrekkelijke winkelgebieden over te houden. Niet in alle winkelgebieden met een kaasschaaf erover, maar kies bewust voor de sterke gebieden en ondersteun deze maximaal. Stel de consument centraal, meet waar men winkelt en al snel wordt de footprint van de nieuwe Nederlandse detailhandelsstructuur duidelijk.

Beter om binnensteden te redden dan winkelketens

Het Financieele Dagblad, Kees Verhoeven
Stop de race tussen ambitieuze wethouders die zich laten verleiden door projectontwikkelaars met mooie winkelplannen

Vlak voor Kerst maakten kort achter elkaar winkelgroep Macintosh (Dolcis, Scapino en Manfield), drogisterijketen DA en warenhuis V&D bekend uitstel van betaling te hebben aangevraagd.Inmiddels zijn ze bijna alle failliet. Retaildeskundigen reageerden somber en het kabinet gaf direct aan V&D te willen helpen met een doorstart. In plaats van te focussen op noodlijdende winkelketens moeten overheden zorgen dat de binnensteden aantrekkelijk blijven.

Afgaande op de paniekerige reacties zou je haast denken dat de problemen bij genoemde winkelbedrijven als donderslag bij heldere hemel komen.

Het tegendeel is waar. Moordende concurrentie heeft de retailsector altijd gekenmerkt en middelmaat verliest het al sinds jaar en dag van prijsvechters en hoogwaardig aanbod. Daar komt bij dat binnensteden en hun winkelstraten de afgelopen twintig jaar structureel onder druk zijn geraakt. De oorzaak kent iedereen: wildgroei van grootschalige winkelcentra aan de randen van de stad gecombineerd met de snelle opkomst van online shoppen.

Dat dit lijdt tot de neergang van trotse winkelketens die decennia lang het straatbeeld hebben gedomineerd, is een drama voor de werknemers. Voor hen is een goed sociaal plan op zijn plaats.

Maar voor het winkelpubliek hoeft de overheid V&D en DA niet te redden. Het echte probleem zijn straten vol lege winkelpanden die onze binnensteden uithollen. Rijksoverheid, provincies en gemeenten moeten samen hun schouders zetten onder het bestrijden van leegstand.

Zodat onze binnensteden ook in de 21e eeuw hun sociale en economische waarde behouden.

Het is mooi dat het kabinet vorig jaar een Agenda Stad heeft aangekondigd.

Maar we hebben er sindsdien weinig meer van gehoord. De aanpak is versnipperd over verschillende ministeries. Het wordt hoog tijd dat verantwoordelijk minister Plasterk met iets concreets komt.

Bijvoorbeeld het moderniseren van regelgeving. Zoals de drank- en horecawet.

Waarom moest een eigenaresse van een theewinkeltje in Dordrecht vijf jaar strijden om ook thee te mogen serveren?

Waarom mag een boekwinkel in Maarn geen bankje voor de deur zetten? En wat te denken van die horeca-ondernemer in Utrecht die van de brandweer zijn brandblusser hoog moest ophangen, waarna hij door de Voedsel- en Warenautoriteit gesommeerd werd deze weer lager te plaatsen? Deze overdaad aan regels schrikt ondernemers af die met een nieuw initiatief een leegstaand pand kunnen opvullen.

Ook het huurrecht behoeft aanpassing.

Zodat flexibele huren gebaseerd op omzet of aantallen passanten beter mogelijk worden en starters niet gelijk de hoofdprijs betalen. En de recente bezuiniging op de aanpak van winkelcriminaliteit moet worden teruggedraaid.

Naast het Rijk moeten ook provincies in actie komen. Ze vormen niet de krachtigste bestuurslaag, maar kunnen wel het verschil maken bij de ruimtelijke inrichting van Nederland. Sinds 2004 zijn zij verantwoordelijk voor het toetsen van gemeentelijke bouwplannen en het voorkomen van overdaad. Helaas hebben zij zich veel te passief opgesteld.

Met als resultaat een ‘race to the bottom’ tussen ambitieuze wethouders die zich laten verleiden door projectontwikkelaars met veelbelovende winkelplannen.

In plaats van terughoudendheid moeten alle twaalf provincies hun verantwoordelijkheid nemen en gemeentelijke bouwplannen durven schrappen. Enkel projecten waar aantoonbaar behoefte aan is, zoals een winkelcentrum bij een nieuwbouwwijk, mogen nog doorgang vinden. Anders kwijnen binnensteden en dorpskernen verder weg.

Tot slot de gemeenten. Zij hebben de sleutel in handen. Naast een cultuurverandering die hergebruik van bestaand vastgoed boven nieuwbouw stelt, kunnen lokale wethouders veel doen om hun winkelstraten nieuwe impulsen te geven. Laat Breda als voorbeeld dienen.

Daar koos het stadsbestuur een paar jaar geleden voor een compacte stad zonder ‘shopping malls’ aan de randen. Ondernemers die zelf produceren krijgen betaalbare winkelruimte aangeboden in de kleine straatjes rond de Grote Markt.

Maar gemeenten kunnen veel meer doen. Stimuleer wonen boven winkels, zodat winkelstraten in de binnenstad na sluitingstijd niet stil en verlaten zijn. Organiseer een goed verkeers- en parkeersysteem. Realiseer nieuwe fietsenstallingen op strategische plekken, bijvoorbeeld rondom het winkel- en uitgaansgebied, zodat die voetgangersgebieden fietsvrij blijven. Hou de lokale lasten laag. Verleen vergunningen binnen zes weken. Ondersteun het instellen van een lokaal ondernemersfonds. Biedt culturele ondernemers ruimte voor tijdelijk gebruik van winkels voor pop-up stores of kunstateliers. Organiseer overleg tussen winkeliers en vastgoedorganisaties.

Stuk voor stuk maatregelen die gemeenten morgen kunnen doorvoeren en die deels zijn opgenomen in de Retailagenda van de rijksoverheid.

Leegstand in winkelstraten hoeft geen voldongen feit te zijn. Als we nu de krachten bundelen, kan de spiraal van verschraling doorbroken worden en krijgen we weer bruisende binnensteden.

Kees Verhoeven is woordvoerder Economische Zaken voor D66 in de Tweede Kamer.

Vodafone test 4G met extra bandbreedte via wifi-frequenties


bron: nu.nl

Vodafone heeft een test uitgevoerd waarbij de bestaande 4G-frequenties worden aangevuld door frequenties die normaal gebruikt worden door wifi-netwerken.

In de toekomst moet deze techniek zorgen voor extra bandbreedte op het immer drukker wordende 4G-netwerk, meldt de provider woensdag. De snelheid en capaciteit van het netwerk moeten met de extra frequenties ook in de toekomst voldoende blijven.

KPN, Vodafone, T-Mobile en Tele2 kochten in 2012 voor in totaal 3,8 miljard euro speciale 4G-frequenties. De wifi-frequenties die Vodafone tijdens de test gebruikte zijn “vergunningvrij” en kunnen dus worden ingezet zonder dat er een nieuwe veiling hoeft te worden gehouden.

Goede match
Het gaat om frequenties in de 5 GHz-band. Die wordt al gebruikt door moderne routers om snelle wifi-netwerken op te zetten. De relatief hoge frequentie zorgt voor een hoge internetsnelheid, maar heeft wel een vrij beperkt bereik. Vermoedelijk zijn de extra frequenties vooral geschikt voor gebruik in drukke gebieden, waar extra capaciteit nodig is.

Volgens Vodafone was er bij het gebruik van zowel 4G als wifi in dezelfde frequentieband een “goede match mogelijk”. De twee zouden dus niet op elkaar moeten storen. De provider zegt een techniek te gebruiken die uitzoekt waar in de 5 GHz-band ongebruikte ruimte over is. Ook als wifi en 4G hetzelfde kanaal delen moet het mogelijk zijn om te voorkomen dat een storing ontstaat.

Vodafone zegt te hopen dat de combinatietechniek wordt opgenomen in de 3GPP-standaard, die door providers, netwerkbouwers en makers van smartphones wordt gehanteerd. Dat gebeurt op zijn vroegst in 2016. Voor die tijd zal Vodafone de techniek in ieder geval niet in de praktijk uitrollen.

Hotels invest to improve Wi-Fi for guests


from: USA Today

Nowadays, business travelers want to hop on the Internet quickly, whether it’s for work or to stream their favorite TV shows at the end of a long day. And hotels have gotten the message, investing heavily in the infrastructure that’s necessary to make it happen.

A new report released by NYU’s School of Professional Studies projects that the U.S. lodging industry will spend a record $6.4 billion on capital expenditures this year, and upgrading Internet service is often one of the top priorities.

“It is one of the more common capital expenditures,” says Bjorn Hanson, the NYU clinical professor who authored the study, adding that the typical amount spent by a hotel to improve Internet service is $40,000.

And while some hotels, particularly more expensive, luxury properties, tend to charge for Internet access, the upgrades taking place throughout the industry are not about fees but keeping customers happy.

“The investment has been more about customer satisfaction than any enhancing of revenue,” Hanson says. “Whether people are paying for it or not, if they can’t get access or keep getting bounced off, it’s a ‘dissatisfier.’”

Many Marriott hotels are bolstering Internet offerings by improving access points, routers and wiring of the local area network around the individual property, says John Wolf, a Marriott spokesman. Those upgrades help improve Internet speed and reliability.

At Starwood, more than 50% of guests were connecting to hotel Wi-Fi as of 2014, and up to 75% of the devices being used to tap into the Internet are mobile.

To meet the demand, the company has boosted standards for its hotels each of the past three years to make Wi-Fi offerings more robust. Its properties are augmenting or replacing Wi-Fi equipment and working with their ISPs to expand bandwith. Starwood is also requiring all of its hotels to bring in independent third parties to conduct surveys and confirm that the property’s Wi-Fi adheres to Starwood’s requirements.

“It’s pretty simple,” says Brennan Gildersleeve, Starwood’s vice president of brand and guest technology. “More and more guests are connecting more and more devices all while enjoying media-rich content. Our hotels are continually investing in Wi-Fi improvements to satisfy this demand.”

Hilton Hotels have also been boosting their Wi-Fi technology. “Wi-Fi is the most widely used on-property amenity according to our customer satisfaction data,‘’ says Jim Holthouser, executive vice president, global brands, Hilton Worldwide. “We give guests the ability to choose how they want to connect during their stay and we’ve built the infrastructure to provide an easy and consistent online experience at our hotels globally.”

At some hotels, complimentary Wi-Fi is offered as a perk to the most loyal guests.

For instance, though certain hotel families under the Starwood brand, like Element andSt. Regis, offer free Internet access to all guests, and all hotels have certain spaces that are free hot spots, other properties within the Starwood family provide complimentary access specifically to members of Starwood’s loyalty program who book directly through hotel channels.

Similarly, members of Hilton HHonors, the brand’s loyalty program, who reserve a room through Hilton or associated channels, get complimentary Wi-Fi at Hilton hotels worldwide.“Guests may choose between two different Internet speeds,” Holthouser says, “standard Internet access, suitable for those guests looking to send emails or browse the Web, and premium access, which provides faster speeds to stream video or enjoy other bandwidth-intensive applications.’’

In the Marriott family of hotels, the JW Marriott Essex House in Manhattan has seen the benefits of its Internet investment firsthand.

“When the opportunity to have streaming Netflix, Hulu, Crackle and Pandora arose earlier this year,”  says Kathleen Duffy, a spokeswoman for Marriott International, “the hotel was already in place with heightened bandwidth, allowing fast or even faster streaming than in one’s own home.”

But across the hotel sector, some business travelers say more has to be done.

“Most high-speed internet at hotels is really just medium-speed Internet, and it is getting slower as more devices access overworked infrastructure,” says Doug Houseman of Plymouth, Mich. A vice president of technical innovation and member of USA TODAY’s panel of Road Warriors, he added that “most hotels need to rethink the amount of bandwidth they have available. In 2000, it was fine. In 2015, not so much.”

Nieuw lab van TU Eindhoven onderzoekt supersnel wifi en minuscule sensoren


van: nu.nl

De TU Eindhoven heeft een nieuwe afdeling opgezet om onderzoek te doen naar de toekomst van draadloze communicatie. De universiteit onderzoekt supersnelle wifi en goedkope, minuscule sensoren zonder draden. Dat laat de TU Eindhoven donderdag weten.

In totaal zo’n zevenhonderd vierkante meter aan laboratoria zijn gebouwd onder de naam CWTE Labs (Center for Wireless Technology Eindhoven).

“We hebben hier alle labs en disciplines bij elkaar die je nodig hebt om draadloze systemen als geheel te bestuderen en dat is vrij uniek”, aldus de directeur van het nieuwe lab, Peter Baltus.

De TU Eindhoven heeft het lab opgezet om op de toekomst voorbereid te zijn waarin steeds meer producten met internet verbonden zullen zijn. “Alleen al in elk huis zal het gaan om vele tientallen apparaten en sensoren”, aldus de universiteit.

Supersnelle WiFi 
Er zijn drie grote onderzoeksprogramma’s waar de TU Eindhoven zich nu  op richt. Een daarvan is de ontwikkeling van wifi imet een snelheid van 1 TB per seconde in 2020. Dat is zo’n duizend maal sneller dan de huidige wifi-netwerken. Deze hoge snelheid is nodig om alle apparaten tegelijk draadloos te kunnen laten verbinden.

Daarnaast wordt gewerkt aan nieuwe draadloze sensoren. De universiteit onderzoekt minuscule en goedkope sensoren die weinig tot geen stroom nodig hebben. “Ze halen hun energie uit de radiogolven van het draadloze netwerk. Bijvoorbeeld minuscule temperatuursensoren die in elke kamer de temperatuur meten en waar geen enkel draadje aan te pas komt.”

Tot slot wordt onderzoek gedaan naar de ontwikkeling van terahertztechnologie waarbij duizend miljard trillingen per seconden worden gebruikt om haarscherp dingen in beeld te brengen in bijvoorbeeld de medische wereld. Ook kan het zogeheten elektromagnetische frequentiegebied ingezet worden om wapens beter te detecteren.

Lab opengesteld
Het lab is volledig elektromagnetisch afgeschermd van de buitenwereld om verstoringen van telefoonverkeer te voorkomen. Ook is ervoor gezorgd dat de temperatuur heel stabiel is en er nauwelijks statische elektriciteit is. Op deze manier zijn de metingen zo nauwkeurig en betrouwbaar mogelijk.

De TU Eindhoven stelt de CWTE Labs ook beschikbaar voor bedrijven en hoopt dat bedrijven zich aanmelden om onderzoek te doen.

‘t Is hier fantastisch

van: adformatie.nl
Aljan de Boer, blogger

Op de camping met de digitale consument.

Na het opzetten van de tent volgde het verkenningsrondje. Al flanerend over de camping werd mijn blik gevangen door een uiterst interessant fenomeen. Met gebogen houding en blauw gezicht van hun oplichtende smartphones had zich een stilzwijgend gezelschap verzameld op een van de donkerste punten van de camping. Even dacht ik getuige te zijn van een nieuwe rage onder tieners. Maar nee, dit was het WiFi punt.

Een stukje verder zat een groepje mensen, hun gezichten dezelfde kleur, in stilte op een rij bij het opstapje naar het toiletgebouw. Hier verzamelden zich met name ’s avonds een groep tieners. Sommigen vergezeld door hun moeder.

De volgende ochtend was het bijna net zo druk, maar nu waren het vooral mannen met een gezond buikje en een tablet. Sommigen hadden hun favoriete mok in de hand, de benen ontspannen gestrekt als zaten zij in een gezellig café.

Deze kans om de digitale consument nader te observeren kon ik niet aan me voorbij laten gaan. Aangezien iedereen druk met zijn scherm in de weer was kon ik vrij mijn gang gaan. Als een vlieg zoemde ik rond en keek onopvallend over schouders mee naar wat zich op de smartphone schermpjes afspeelde. De tieners gebruikten Whatsapp. De mannen met mok lazen hun kwaliteitskrant. Die hadden alle tijd.

Extreme sprongen in klantcontact

Waar ik een extreem geval ben en zoveel mogelijk tijd offline doorbreng tijdens mijn vakantie, kreeg ik dankzij de WiFi punten inzicht in een andere groep; de meer extreme gebruikers. Altijd bereikbaar. Als je ziet dat mensen zich, zelfs op hun vakantieadres, om die reden dagelijks richting een WiFi-paal begeven, verbaast het niet dat merken ook moeite doen om het contact met hen, de klant, te optimaliseren.

In de zoektocht naar klantcontact maken merken extreme sprongen.

Neem de Aldi, die besloot dit jaar de fax te vervangen en de revolutionaire overstap te maken naar e-mail. Dit is vooral extreem omdat het 2015 is, 20 jaar nadat e-mail echt populair werd. Waar de consument is, moeten wij ook zijn, zullen ze gedacht hebben.

Merken gaan niet alleen mee naar de kanalen die mensen gebruiken, maar ze passen zich ook aan aan de snelheid waarmee mensen een antwoord of reactie verwachten. Er waren ooit merken, zoals Hema, die op vrijdag lieten weten maandag weer te reageren op tweets. Tegen de tijd dat het maandag is, is de klant echter al zes keer naar de WiFi-paal gelopen om te zien of er een reactie binnengekomen is.

Een beetje webcare team is tegenwoordig dus ook in het weekend online. Nog extremer, KLM vermeldt hoe snel (in 15 minuten) ze reageren, aldus de Facebook-pagina.

Een leven zonder WiFi
Op een avond liep ik opnieuw langs en zag ik niemand. ‘WiFi doet het niet hoor’ aldus een gefrustreerde tiener. ‘Al 10 minuten niet!’ Hij sloot af met een uitsmijter, een krachtterm die mij deed beseffen dat een korte periode zonder WiFi een helse ervaring moet zijn. Een dag offline zijn is op zijn minst onwenselijk. Je bent immers op vakantie.

Maar wat de digitale consument wil gaat verder dan alleen snel contact. We willen dat onze behoeften snel vervuld worden. Honger? Uber Eats laat je kiezen uit een aantal gerechten van restaurants in de buurt, waarna het een Uber driver inzet om het in tien minuten op je tafel te zetten. Net als het bestellen van een taxi.

Zin in een biertje? Taiwan Beer en Lakemaid Beer bezorgen per drone. Cadeautje nodig? Met Amazon Prime Air krijg je het binnen 30 minuten bezorgd. Moeten merken hun hele supply chain en bezorging gaan inrichten om zo snel mogelijk te leveren? En kunnen we zelfs op de camping echt geen dag zonder internet? Hoe gek mag het worden?

Terug bij mijn tent vroeg ik me af wat ik met mijn korte verkenning van het digitale consumentengedrag aan moest. Maar al snel zag ik de mannen met hun iPads terug naar hun campers wandelen en de tieners met hun waterski’s onder hun arm richting het meer rennen.

Opgelucht nam ik een slok van mijn koffie. Ze hadden een reden gehad om zich bij het gezelschap op de stoep van het toiletgebouw te voegen en nu zat het er weer op. Voor die ochtend tenminste.

Iedere marketeer die zich buigt over de vraag hoe de processen customer centric ingericht moeten worden, doet er verstandig aan het te beschouwen als een WiFi-punt op een mooie camping waar van alles te beleven is. Een punt waar men naartoe gaat met een duidelijk doel en weinig geduld, om vervolgens zo snel mogelijk weer over te gaan tot de orde van de dag.

LTE-U is coming to take your Wi-Fi away, consumer advocates warn


from: networkingworld.com

A carrier technology that uses Wi-Fi frequencies to provide LTE connectivity could let the big wireless providers mess with your home connection and push you on to their networks, according to comments filed today with the FCC by several watchdog groups.

The technology is called either LTE – Unlicensed or Licensed Assisted Access (LTE-U or LAA), and it essentially works by using 4G/LTE radios to send and receive data via the same 5GHz frequencies as Wi-Fi. This lets carriers offload traffic from their congested licensed networks to consumer Wi-Fi, easing the load.

But there’s a catch, according to a coalition of public interest groups, including the Open Technology Institute, Public Knowledge, Free Press, and Common Cause. In their official comments to the FCC today, the group argued that unregulated use of LTE-U technology – which operates on the same frequencies as existing Wi-Fi – would allow America’s large wireless providers to degrade the functionality of existing home wireless networks, provisioned by landline cable or fiber services.

“Carriers deploying LTE-U will have the apparent option to adjust their access points to introduce just enough latency to frustrate consumer use of real-time applications, such as video calling,” the group’s filing said. “Moreover, mobile carriers deploying LTE-U and LAA operators will entirely avoid the ill-effects of any resulting poor coexistence on unlicensed bands, since they can shift their users and traffic at will to their exclusive, licensed spectrum.”

The group urged the FCC to seek more input from stakeholders beyond the carriers themselves, and to push for safeguards against anti-competitive behavior.

Sprint had no comment on the watchdog groups’ filing, while Verizon referred us to its own filing on the matter, which says such concerns are “misplaced” and argues strongly against any additional regulation for LTE-U technology. T-Mobile said that it is “working with standards bodies on protocols that allow LTE-U to coexist with Wi-Fi.” AT&T did not respond to a request for comment.